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创业光有激情并没有什么用

本文摘自硅谷顶级投资人本·霍洛沃茨2015年5月29日在哥伦比亚大学的毕业演讲,由IDG资本编译。

在他的著作《创业维艰》中,本·霍洛维茨曾真实地讲述“创业只有3 天是顺境,剩下的8 年几乎全是举步维艰。”的处境。而在这次的演讲中,霍洛沃茨也对学弟学妹和创业者们给出了与常见的鸡汤观点完全不同的独特建议:“不要追随你的激情”。

第一,你对什么有激情是很难判断的,你是更爱编程还是更爱打游戏呢?你到底对什么最有激情呢?

第二,“激情”是会随着时间的发展而变化的。

第三,你并不一定能把自己有激情的事做好。

最后一点,“追随你的激情”是太“自我主义”的一种观点,你对什么有“激情”其实并不重要,重要的是你能为这个世界“贡献”什么。

你不一定要完全同意这位硅谷风投大佬的观点,但这也并不妨碍你来听听他的故事,让我们开始吧:

我首先感谢哥伦比亚大学邀请我来演讲。这是个伟大的荣誉。当我收到邀请时,我开始回想我在哥伦比亚大学读书的时候:我忽然意识到这是一件压力很大的事,因为这几乎完全改变了我的生活!

当我第一次意识到将来我可能会从事什么工作的时候,正是我在哥大的课堂里面,那天讨论的话题是阿兰·图灵,据说这位科学家曾有个理论,就是构建一台计算能力超强、无所不能的机器——听到这个想法的时候,我的头脑当场就“融化”了,因为我甚至不能想象他在说什么——因为那是1984年。

你要知道,1984年可没有什么电脑,所以我根本想象不出有一台机器可以“做任何事情”,那时候我们有专门的机器做数学运算。你父母可能会记得,它是叫计算器;我们还有专门做文字处理的机器叫打字机;我们也有播放视频的机器,名为电视机。所以当我听说,阿兰·图灵在四十年前已经设想出一台无限的机器,这简直就像是揭开了宇宙的奥秘一样:“嘿,有这么一台机器,它的功能几乎是无限的,因为你可以用它做任何事情。”而我的反应是:“怎么可能!”

与此同时,我也告诉自己“我知道我将来要做什么了,我打算学计算机科技专业”。所以我好兴奋地想要告诉朋友们,我知道我要干什么了,我要学计算机专业,他们一定会为我激动的!

但是,听到这个,我的朋友说:“哇,这是我所听过的最愚蠢的事情。”我问:“为什么?”他说:“你现在在哥伦比亚大学读书,这就是个交易——你完全可以在别的地方学计算机啊,他们可以教你如何搞一台机器,解决问题,编编程序——而在这里,你应该学更好的东西。”

我就对自己说,我说的是计算机,一台无限的机器,而你在想的是台洗衣机啊。我无法解释当时我为什么那么失落,可是也就是在那时,我学到了在哥伦比亚最重要的教训:“不要听你朋友的话。”而“不要听你的朋友的话”这个教训更广义的情况是:“为你自己思考。”(Think for yourself)

“为你自己思考”听起来很容易,可是其实并不简单。因为作为人类,我们希望被喜爱。在原始时代,要是别人不喜欢你,他们就会把你吃了——所以,你有一种天然的本能,希望别人喜欢你。而最简单的方法让别人喜欢你,就是告诉人们他们所想听到的。你知道每个人想听什么吗?就是他们已经相信是事实的东西,所以,他们最不想听的就是新的想法——而这种新的想法就很难向别人提出。可是就是这种难以提出的主意,这些你相信但是你周围的人不相信的事情,才会给世界创造真正的价值。而其他别人都已经知道的想法,就没有创造价值的可能了;它只是让这一切如常运转而已。所以,“为你自己思考”才是很重要的事情。

而现在,我每天上班都会看到各种idea,因为我是在风险投资公司为idea买单嘛:如果你有个好主意能做成一家好公司,你就可以来见我,说,“嘿,我有一个好主意。”而我最看重的是:“你为自己思考了吗?你的主意是每个人都知道的,还是其他人不知道的?”

我给你举个例子。如果你过来对我说,“嘿,我有一个办法可以把手机电池持续更长的时间。”我会说,“那是个不错的注意,但是我不会给你钱,因为每个人都会觉得这是个好办法。而且因为大家都认为这是个好主意,谷歌、苹果和三星这样的大公司就都会做啦。所以这不是创造了真正的新价值。”

而对比一个叫Brian Chesky的人在五年前带给我的新想法,那真的完全不同。(Brian Chesky 是Airbnb 的创始人和 CEO )他告诉我,他在他自己的公寓里有一个气垫床可以临时租给别人,让自己的家就像是一个“气垫床旅馆”一样。我当时想:“哇,这是一个多么可怕的想法啊!”因为谁愿意在别人家租一个气垫床过夜啊,如果谁想这样,他很可能是一个连环杀手。

可是Brian 对此有自己的秘密。他的秘密是:一,他已经试过好几次,一大堆人想租那个气垫床,而他们不是连环杀手。二,他研究了连锁旅店的历史。他发现连锁酒店是一个比较新的概念。在连锁酒店出现以前,人们住在各式各样的小旅馆和旅店里,而旅馆和旅店的问题是,它们就像一盒巧克力一样,你永远不知道你将会遇到什么。你可能这一天有很好的体验,而在另一天的体验很可能会很奇怪。

而Brian要做的事就像,通过互联网,把巧克力盒子变得“透明”——你可以知道你会得到什么,然后同时获得旅店和连锁酒店的种种好处。这是个很有趣的“秘密”,因为世界上的人很可能曾经都知道它,但是现在所有人都把它忘掉了,大家都已经忘了为什么我们会制造出酒店。而现在,Airbnb在纽约每晚租出去的床比希尔顿酒店还多。而这一切,就是基于五年前Brian相信,但是没别人相信的东西。

因此,我想给你们一个标新立异的想法:“不要追随你的激情”。你可能会说,这听起来很蠢!因为每一个成功的人都会说他们很爱他们从事的事业!所以一般来说,他们都会鼓励你“做自己喜欢事,然后你就会成功。”这很有可能是真的,但是这也很有可能是“如果你成功了,你就会爱你所做的工作”,因为你就是爱成功啊,成功会让别人都喜欢你,这多棒啊。

那么,到底哪种情况才是真的呢?这就要回到你的初心了。

第一,激情这件事是很难去定义的。

到底什么是热情?你热爱数学或工程?你很热衷于历史或文学?还是你更热衷打游戏或者听K-POP?这些都是很难的抉择,你怎么就能知道你的热情到底在哪儿呢?然而,你擅长什么,是更擅长数学还是写作?这倒是更容易弄清楚的。

第二,使你“有激情”的事是在不断变化的。

你二十一岁喜欢的东西不一定是你四十岁喜欢的。对于男朋友的选择来说是这样的,在职业选择上也是一样。

第三,你不一定把你有激情的事做好。

如果你看过美国偶像,你就应该会知道我在说什么了:爱唱歌并不意味着你就能成为一个专业歌手。

第四,也是最重要的一点:“跟随你的激情”是个非常以“自我”为中心的观点。

当你经历了越来越多之后,你会发现你从世界上获得的东西,无论是钱,汽车,物质还是荣誉,都没有你能回报给世界的东西那么重要。所以我的建议是,不要跟随你的热情,而是“跟随你的贡献”(Follow yourcontributtion)。找到你非常擅长的事物,然后把它投入到社会中,帮助别人。帮助世界。那才是你要遵循的东西。

诚然,我们的世界面临着前所未有的各种挑战,可是这个世界也充满了前所未有的机遇:因为这个世界依然不是“平”的,世界上还有能源问题、水的问题、食品短缺的问题等等。但是,如果你们可以做出贡献,如果你们可以把自己的贡献融入世界,如果你“为自己思考”,我相信,你们会成为最伟大的一代。

发布时间:2017/9/29 10:01:12

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